quarta-feira, 9 de julho de 2008

Qual é a potência do cérebro?

Gosto de acrescentar coisas interessantes sobre o cérebro, você já deve ter percebido. Veja mais um desses artigos e que, na realidade, trata de uma pesquisa séria sobre o assunto. O site http://www.cerebronosso.bio.br/ foi criado em 2000 por Suzana Herculano-Houzel, neurocientista formada pela Case Western Reserve University (EUA), Universidade Paris VI (França) e Instituto Max-Planck para a Pesquisa do Cérebro (Alemanha) e bióloga graduada pela Universidade Federal do Rio de Janeiro. Suzana Herculano-Houzel é professora do Departamento de Anatomia da Universidade Federal do Rio de Janeiro desde 2002 e Pesquisadora do CNPq desde 2007. Ganhou do CNPq em 2004 a Menção Honrosa do Prêmio José Reis de Divulgação Científica.
O cérebro humano, coitado, vive sendo comparado a um computador. Se você ainda não se convenceu de que o quilo e meio de matéria em sua cabeça é muito mais capaz e interessante do que a máquina à sua frente, pense no seguinte: você acorda, escolhe o que vestir, come, trabalha, resolve os problemas do mundo, imagina outros tantos, curte quem você gosta e ainda descobre várias curiosidades sobre o funcionamento do cérebro trabalhando a uma potência de apenas... 22 Watts, bem menos do que a lâmpada que ilumina sua sala.
O consumo de energia pode ser calculado para qualquer tipo de energia, elétrica ou química, como as calorias dos alimentos que o cérebro consome. Das mais ou menos duas mil quilocalorias que precisamos ingerir diariamente para manter o corpo funcionando, 450 kCal são consumidos pelo cérebro sozinho (já dá para ver que dietas de menos de 500 kCal por dia são perigosas).
Calorias e quilocalorias, ou mil calorias, são medidas de energia. O consumo de energia do cérebro por segundo se chama "potência", que pode ser medida nos Watts que medem a potência de lâmpadas e fornos de microondas. Olhe só:
450 kCal por dia = 450.000 calorias/24 h =
= 450.000 calorias/ 24 h * 60 minutos * 60 segundos =
= 450.000 calorias / 86.400 segundos = 5,21 calorias/segundo
Acontece que 0,24 calorias/segundo correspondem a 1 Watt de potência.
1 Watt ----- 0,24 cal/s
x Watt ----- 5,21 cal/s -> x = 5,21/0,24 = 22 Watts
Ou seja: o cérebro tem 22 Watts de potência. Tanto quanto uma lâmpada incandescente fraquinha, que só ilumina e esquenta!

Para calcular o consumo de energia no final do mês como a Light faz, é só multiplicar a potência do aparelho pelo número de horas utilizadas. Como o cérebro funciona 24 horas por dia sem interrupção, a conta é simples:
22 Watts * 24 horas * 30 dias = 15.840 Watts.hora, ou 16 kWh (quilowatts.hora).
Para quem quer uma conta mais rápida, é só considerar que 1 kWh equivale a 860 kCal. Como em trinta dias o cérebro consome 13.500 kCal, esse total dividido por 860 dá os quase 16 kWh da conta anterior.
Ao preço de R$ 0,50 por kWh, manter seu cérebro funcionando com eletricidade adquirida do governo custaria módicos R$ 8,00 ao mês. Agora me diga: qual computador consegue funcionar sem interrupção por oito reais ao mês - e ainda ter caprichos, desejos e paixões? Hmmm? (SHH)
Copyright © 2007, Suzana Herculano-Houzel. All rights reserved.
Muito interessante mesmo!!!!

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